¿El futuro de los videojuegos de transmisión basados ​​en la nube?

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Esta semana, Google anunció Stadia un servicio de transmisión basado en la nube que te permite jugar los últimos videojuegos triple A con la mejor calidad en casi cualquier dispositivo que tengas, ya sea tu teléfono o un Ordenador relativamente viejo. Ser capaz de transmitir videojuegos como hacemos películas y programas de televisión parece ser el siguiente paso lógico para los videojuegos. Stadia elimina la necesidad de descargar software, actualizarlo, y todo lo que tienes que hacer es hacer clic en "jugar". Es conveniente y parece que está libre de problemas. Me encanta la idea de Stadia, pero ¿realmente funcionará?

La visión de Google no es nueva en ningún sentido de la imaginación. Obtuvimos nuestra primera visión real de un futuro de transmisión hace más de una década a través de OnLive (que Sony compró), y luego Gaikai (que también compró Sony), y realmente podemos experimentarlo hoy a través de PlayStation Now, GeForce Now y un puñado de otros servicios que probablemente tengan "Ahora" en el nombre.

Lo único que ha frenado todos estos servicios es el rendimiento. Los videojuegos son todo acerca de la entrada del jugador. Cuando presionas un botón, esperas que algo suceda instantáneamente. Ya sea que esté disparando un arma o pateando a alguien en la cara, el tiempo es crucial, hasta milisegundos que determinan el éxito o el fracaso. Esa precisión, que es básicamente un requisito en una serie de juegos basados ​​en twitch, todavía no se ha logrado con todos los servicios de transmisión. La latencia es un gran problema que puede hacer que los juegos transmitidos sean una pesadilla. Imagina que ingresas los comandos para moverte y disparar, pero tu personaje realiza esas acciones una fracción de segundo después de que quisieras que lo hiciera. Eso puede significar un desastre y es lo único que hace que este futuro de transmisión sea tan aterrador. En la parte superior de la entrada, la calidad visual puede reducirse si la latencia es un problema. Tratar de encontrar a alguien oculto detrás de una barrera se vuelve mucho más difícil cuando la barrera y todo lo que la rodea presenta defectos de resolución.

Parte del problema de la transmisión es que los jugadores están a merced de su proveedor de Internet y las velocidades que están obteniendo. . Tengo una conexión a internet decente en casa, pero hay veces en las que parece una bestia ingobernable que rebota en las velocidades que estoy obteniendo. Para que Stadia ofrezca efectos visuales en 4K y una jugabilidad a 60 cuadros por segundo (e incluso 8K y 120 cuadros por segundo en el futuro), las conexiones a Internet deben ser muy fuertes. Ese no es el caso para muchos de nosotros. La infraestructura de internet en los Estados Unidos es un desastre. Para las personas que viven en áreas rurales, la idea de obtener una conexión de fibra es tan real como detectar un Sasquatch en el bosque.

Pero ¿qué pasa con las personas que tienen buenas conexiones? En el show de GDC de esta semana en San Francisco, CA, Imran Khan de Game Informer realizó una prueba de manejo de Stadia jugando al reinicio de Doom 2016 de id Software en lo que asumimos que era una excelente conexión a internet. Cuando me enteré de que Google estaba usando este juego de acción a la velocidad del rayo como prueba de la prueba de concepto de Stadia, me entusiasmé, ya que probablemente significaba que Google descubrió una solución para minimizar la latencia hasta el punto de que los jugadores no lo notaran.

Si ese problema no se resolvió, ¿por qué demonios Google estrenaría una nueva plataforma de transmisión con Doom? También podrían haber prendido fuego a su cabina para ofrecer el mismo producto, ¿verdad? Esto es lo que Khan tuvo que decir sobre jugar ese juego en Stadia.

La demostración de Doom es esencialmente la versión para PC del juego en modo arcade, con opciones de un teclado y un ratón Razer o un controlador Razer. Al investigar, no pude encontrar ninguna evidencia o informe real de que estos elementos sean particularmente infames por el retraso de entrada incorporado y que los tres dispositivos de entrada aparentemente estuvieran conectados. No es una medida exacta, pero mover tu retículo de puntería alrededor de la pantalla no es instantáneo, y cualquiera que haya jugado antes a Doom puede sentir la diferencia al instante.

Más al punto, faltaban disparos, y fue inicialmente difícil hacer golpes cuerpo a cuerpo contra enemigos. No es que el retraso de entrada haga que Doom no se pueda jugar, pero lo hace más difícil y te hace peor en el juego. Es el tipo de cosa que te haría reiniciar la consola y revisar la configuración de tu TV.

La cosa es que, después de unos minutos de juego, todavía estaba consciente de la diferencia, pero sentí que importaba menos Era como controlar esa gran pistola en algunos tiradores con la retícula nadadora que se arrastraba detrás de la entrada. Sabía lo que estaba pasando y, finalmente, mi cerebro y mis manos compensaron esa diferencia. ¿Fue ideal? Definitivamente no. ¿Era una forma de jugar a Doom en una transmisión sin una consola o una GPU costosa? Aproximadamente. Y eso probablemente será suficiente para mucha gente.

Mi colega tiene razón al decir que una aproximación de Doom y la conveniencia que ofrece Stadia será suficiente para convencer a varias personas. Google tiene los recursos para promocionar Stadia de una manera grande y tenerlo frente a más personas que ningún otro proveedor de consolas hasta la fecha. Piense en eso por un segundo. Ellos tienen el alcance. ¿Ganará sobre alguien como yo? A menos que la latencia se reduzca a un punto en el que no siento que mi personaje se esté deslizando sobre el hielo, absolutamente no.

¿Por qué diablos me movería de los juegos con la forma en que el desarrollador intenta una versión ligeramente peor? Eso no tiene sentido. Claro, puedo usar un servicio como Stadia para juegos que no requieren información precisa. Ser capaz de continuar con experiencias como juegos de rol por turnos sobre la marcha suena muy bien. Por eso nos gusta Switch, ¿verdad? Con Switch, al menos sabemos que nuestras entradas se registrarán correctamente.

Hasta que nuestro mundo ofrezca una gran velocidad de Internet para todos, y las compañías de transmisión encuentren una manera de reducir el retraso de entrada, este futuro basado en la nube es, bueno, nublado La conveniencia no debe ser un reemplazo para la calidad. Los desarrolladores de juegos hacen todo lo posible para hacer que los juegos sean lo más divertidos y competitivos posible y para que un servicio altere la forma en que se entrega, no es correcto.

Tal vez Google demuestre que estoy equivocado y ofrezca la mejor experiencia de juego hasta la fecha cuando se lance Stadia a fines de este año, pero cada nuevo servicio de transmisión continua siempre de la misma manera con problemas de latencia heredados que arruinan la experiencia. Espero ver qué hacen Microsoft, Sony y Nintendo después de que Xbox One, PlayStation 4 y Switch ejecuten sus respectivos cursos. Tengo la sensación de que las tres de estas compañías están mirando un futuro de transmisión, pero quizás no como la columna vertebral de lo que viene después. Todavía creo que tenemos otra generación de discos y descargas por delante, pero con más énfasis aplicado a los juegos en la nube. Ofrecer un sistema que haga todas estas cosas tiene sentido. ¿Por qué ofrecer solo una solución incierta que seguramente fracturará el mercado cuando pueda ofrecerlos todos? Y continuar con el legado en el que las personas confían para obtener lo mejor de los juegos.

Google no es la primera compañía en intentar transmitir juegos para jugadores ansiosos, pero podría darnos nuestro primer contendiente legítimo. Sin embargo, nuestras primeras impresiones prácticas nos han dejado escépticos, al igual que los intentos anteriores de la industria. Incluso después de comprar varias compañías de transmisión, Sony finalmente modificó PlayStation Now para permitir a los suscriptores descargar los juegos del servicio y reproducirlos localmente desde sus propios sistemas. Esa es una declaración condenatoria sobre la viabilidad actual de la transmisión de juegos basados ​​en la nube. Todavía estoy entusiasmado de visitar Stadia y espero que la visión final Google despliegue ferias mejor que lo que se ofreció en GDC, pero tengo mis dudas.



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